La notion de biodégradation étant encore jeune dans les esprits, et face à l'utilisation parfois mal appropriée de cette notion, le législateur européen a décidé d'en définir les contours, afin de protéger de tout abus à la fois l'environnement et l'utilisateur.

C'est ainsi qu'a été définie la norme européenne EN 13432, publiée au Journal Officiel de la Communauté Européenne (JOCE) le 12 juillet 2001.

Elle définit les 4 caractéristiques qu'un matériau doit posséder pour être défini comme "compostable".

Les 4 caractéristiques suivantes sont nécessaires :